寻找爱尔兰’s fragile snakes

在布伦(Burren)的一条小巷上偶然遇见一头死了的慢蠕虫,导致尼克·帕里(Nick Parry)进行了为期六年的探索,以了解这种神秘的爬行动物

 

神秘的慢蠕虫是一种无腿蜥蜴,其外观类似于蛇,拉丁文名为 脆弱的Anguis 这意味着脆弱的蛇。这是一个恰当的描述,因为如果受到攻击,它们能够丢弃一部分尾巴作为防御方式。它们与蛇的不同之处在于,它们与所有蜥蜴一样都具有眼睑,而蛇则没有。它们通常长到最大长度约46厘米。慢蠕虫被认为是所有蜥蜴中寿命最长的一种,在欧洲大部分地区广泛分布,在英国很常见,但直到1913年才在爱尔兰首次报道。

从那以后,据报道在整个爱尔兰有许多目击事件,尽管这些事件主要归因于通过宠物贸易引入的逃生动物。

1972年,Seamus Kelly首次报道了在Burren中发现的慢速蠕虫,并由已故的T.K博士发表。 UCG动物学系的麦卡锡(McCarthy)于1977年。凯利先生发现了两只蠕虫,据麦卡锡博士说,它们很可能正在交配。他们俩都至少长32厘米,麦卡锡医生测量了一只长34厘米的雄性。

慢蠕虫是冷血的,但不同于普通的蜥蜴喜欢通过接受太阳的直射来补充体内的热量,慢蠕虫倾向于躲在被太阳加热的物体(例如石头和木头)的掩护下。

他们还将使用废料作为避难所,因此,应将适当的材料放置在适当的位置,该地区的任何慢速蠕虫都可以利用它们。瓦楞锡纸和硬质纸板对于此目的是有效的,一些屋顶毡,木板甚至地毯的残料也有效。以我的经验,在盖好盖子后几乎立即形成了蚁群,很常见的是看到一条缓慢的蠕虫,显然它安放在一团团的蚂蚁中时安然无resting。作为半窝(惯性穴居者),缓慢的蠕虫将大部分时间都花在地下或植被深处,特别是在恶劣的天气或冬眠时。它们主要在晚上以和昆虫为食,它们可以存在于花园和人口稠密的地方,其秘密和神秘的习惯无法被发现。

由于一生都对爬行动物和两栖动物感兴趣,2012年夏天在Derryowen城镇的一条小路上发现了一条死的慢速蠕虫,这使我曾听说过在Burren听说过慢速蠕虫殖民地的模糊提及使人们记忆犹新。那只令人着迷的爬行动物,大约35厘米的雄性,即使头部被挤压,也给我留下了深刻的印象,我决定尝试找到它们。

2015年8月底,我开始在干燥的石墙底部放置50平方厘米的瓦楞纸。大约100米外,我还在墙壁旁边放置了一块类似尺寸的钢板。在9月的第一周,我回来了,但并不抱有很大的希望,我很惊讶地在波纹锡罐下找到了一只美丽健康的慢蠕虫,这是我拍到的约35厘米长的雌性。此后的每隔几天,我都会去检查一下床罩,到10月中旬可能发生休眠时,我已经遇到了13种蠕虫。全部发现在锡下,钢板下无。

研究这些照片,我可以看到十二个人是女性,其中一个是男性。同样很明显的是,那十三次相遇只是三只动物。一度看过一次女性事件,其中女性两次出现了3次,男性出现过一次。

这些最初的发现激发了我的兴趣,使我走上了一条仍在继续的学习道路。

我想知道明年春天是否将覆盖物留在原地,同样的慢蠕虫是否还会回来。我还考虑了两个女性与一个男性的比例是否正常,以及为什么女性比男性出现的频率更高。

整个冬天,我读到了所有关于慢蠕虫的资料,到2016年初春,我开始认真搜寻慢蠕虫。在土地所有者的允许下,我在其他城镇放置了封面,而原来的两个封面仍然保留。

每周检查所有封面两次到三遍,并仔细选择每个封面的位置。遮盖物被放置在靠近干石墙或厚树篱的结构旁边,或深埋于荆棘丛中,在这些地方,缓慢的蠕虫会感到安全,并使其在受到干扰时能够迅速进入茂密的树叶或其他庇护所。到2016年夏季末,我全年遇到的总次数为120。

使用这些放置的避难所,我的目的是鼓励缓慢的蠕虫在同一地方重新出现,并发现它们所居住的区域的范围。

在2017年,我保留了一些以前放置的封面,但将其他的转移到了外围区域。封面主要是瓦楞锡,还有锡纸和地毯。

由于此更改,2017年的结果令人失望,因为仅遇到了56个慢蠕虫。但是,其中一些是往年的重复发现,发现有人居住在新城镇。我仍在拍摄所有慢速蠕虫,并能够通过其独特的头和颈标记来识别各种个体。发现了雌性,但雄性仍然很少见。为了限制对动物的干扰和困扰,从未处理过任何缓慢的蠕虫。

2018年采取了相同的策略,但覆盖物的数量增加了,并增加了一些新材料,这些新材料包括瓦楞纸沥青,屋顶油毡的正方形,钢板,地毯和硬纸板以及瓦楞锡。

目标是其他城镇,一些掩体仍保持原状。 2018年共150次遭遇让我成功。女性继续超过男性,并且在第二年和第三年都在相同的掩护下出现某些人。这些发现是惊人的,而且令人兴奋的是,至少对于女性而言,似乎有可能实现家庭训练。

在2019年期间,我在各种城镇中总共放置了38个掩体,尽管许多掩体未能产生任何慢速蠕虫,但我在这一年结束时遇到了404次遭遇,在戈尔韦郡的城镇地区发现的蠕虫数量与克莱尔郡的数量相同。我未能在某些地区找到任何慢速蠕虫并不意味着它们没有或从未出现过。

重复发现通常是不定期的,因为在某些人发现之间可能要数周,数月甚至次年,但到2019年初,当在她通常的掩盖下发现一只雌性慢蠕虫时,家庭范围的可能性进一步增加。表,连续第四年。

关于性别比例,我的结果也很有趣。大多数详细研究性别比例的研究通常报告说,每位男性有两名女性。但是,我每年发现多达9位女性,每位男性。 Burren之前的唯一一项研究是在NPWS于1999年进行,该研究报告了31名女性中的18名男性。

我在许多场合和几年中发现了许多个别的慢蠕虫。我已经看到它们交配,在漫长的交配过程中,雄性的咬和抓紧雌性的脖子被破坏了。我观察到随着婴儿缓慢蠕虫的发展,这些雌性动物急剧膨胀。我已经看到它们再次生出苗条,在该部位周围出现仅80毫米长的微小金银条,还有那些细小的慢蠕虫,其中一些虫子的出生标记在第二年秋天时仍可确定成倍增长。

许多成年人的身高超过30厘米,而我发现的最长长度为43厘米。到2019年底,我的Burren慢蠕虫总数达到了743个,同时还有大量相关数据。*

毫无疑问,我谨记它们的秘密行为,即缓慢的蠕虫长期以来一直居住在Burren地区人烟稀少的荒野中,即使它们在很大程度上未被注意到。我花了六年时间积极寻找他们,但在公开场合只找到了六个。迄今为止,在二十四个城镇样本中,我已经在其中十二个中发现了慢蠕虫。

在穆林加(Millingar)的格兰奇(Grange)地区,有一个繁茂的慢速蠕虫殖民地,有许多目击事件和报告,这在本地已经是多年的常识。也许还有其他人。

至于它们是被引入还是本地的,没有任何一种证据,但是如果被引入,肯定是在1970年代之前发生的。

 

要了解有关Nick研究的更多信息,请参阅:

研究了慢蠕虫的爱尔兰殖民地的现状, 安吉斯·弗拉吉利斯(Anguis Fragilis) 林奈(1758年)在Burren克莱尔和戈尔韦郡(2015-2019)。 尼古拉斯 帕里 爱尔兰生物地理学会简报 No 44(2020)

 

 

关于作者

 我73年前出生在利物浦,一直对自然感兴趣。我最早的宠物包括青蛙,蟾蜍,蛇和蜥蜴。可能是由于我参加体育运动,再加上我的户外活动,所以我离开学校时几乎没有去那里玩。但是我的兴趣仍在继续,其中一种特殊的鱼类起着主要作用。在寻找那条鱼时,我意识到野生生物的变数和特质是如此之多,以至于即使有人认为是专家,也一无所知。数据收集变得有价值。我系统地记录了诸如空气和水的温度,捕获时间,摄食活动的迹象,气压条件,诱饵和使用的技术等细节。尽管有条不紊地记录数据是有用的,但确定性和持久性对于任何程度的成功都至关重要。 

发现慢蠕虫给我带来了新的挑战,那就是学习如何才能了解这个鲜为人知的殖民地。恢复了我的数据收集,但是这次是爬行动物。在二月到十月之间,我在Burren地区度过了一天,寻找这些迷人的生物。通常,这是最后一个遥远的地方,当我真的很累并且很少发现时,会产生白天,几个月甚至一年中最重要的结果。不管我发现哪种蠕虫,观察伯伦人的嗡嗡声都是我永远不会感到的永恒的快乐。

我从来没有想到过,一个项目纯粹出于个人兴趣,如果没有学术训练或经验,就不会在科学杂志上发表研究论文。

只要您有兴趣,热情和坚韧,一切皆有可能。