所有的昆虫都去了哪里?

自2012年以来,大型Carded Bee(粘虫)或Moss Carder Bee的人口减少了23%。

 

小时候,从大姐姐的卧室里清除蛾子一直是我的工作。那时他们是普通的访客,她对它们感到恐惧,尤其是大毛茸茸的白色飞蛾会在灯光周围闪烁并撞到窗玻璃上,可能是脓毒蛾。我会轻轻地将它们握在手中,以再次将它们从窗户上松开(但要假装将它们扔到我姐姐身上,这总是会遇到可怕的尖叫声)。我再也看不到室内那些大毛茸茸的白蛾了。

另一个常见的情况是清洁汽车挡风玻璃上的虫子–在经过漫长的汽车旅行之后,我们的父母如何积累大量死虫的遗体,必须停车并清理挡风玻璃。

您是否注意到这种情况不再发生了?至少不是我住在中部的地方。去年夏天,我们去了西多尼戈尔(West Donegal),旅行的最后一站–穿越西部偏远的乡村–我们确实确实必须清洁挡风玻璃以提高可见度,这让我想起了20或30年前您必须定期进行的工作。

这些似乎是我青年时期以昆虫为中心的怪异怀旧故事–就像夏天总是晴天,每个冬天下雪–但是还有更多吗?

来自德国的最新研究,发表在该杂志上 普洛斯一号,突出显示了飞行昆虫的严重崩溃。德国昆虫学家发现,在过去的27年中,四分之三的飞行昆虫消失了。但是,这项研究最能说明问题的是,这些极端损失是在自然保护区中衡量的。尽管人们可能会期望昆虫在局部地区,高强度农田或城市中心地区流失,但令人震惊的是,即使在自然保护区(我们想告诉自己,我们是对野生物种的避难所),即使在这里,生物多样性也处于匮乏状态威胁。

我们知道我们所说的 第六次灭绝 需很长时间。的确,我们可能对最近的犀牛或濒临灭绝的北极熊(那些曾经被用作保护计划和环境保护主义的旗舰物种)的魅力十足的大型哺乳动物的新闻报道变得不敏感。如果我们不能防止由于栖息地的丧失和人口激增而造成的大猩猩或老虎的流失–生态学家如何使人们相信昆虫的重要性?无论如何,人们倾向于不喜欢昆虫。那么,为什么他们会关心苍蝇,蚊虫,黄蜂或蚊子的损失呢?但是,也许我们昆虫种群的大规模广泛流失表明我们如何在如此广泛的范围内改变地球,这更加令人不安和险恶。也许这是可能会使决策者站起来注意的研究类型。

重要的是要注意,昆虫在这里生活了很长时间-数亿年,并且在除南极洲以外的每个大陆都盛行。在土壤,空气和水中;在除了海洋之外的每个栖息地昆虫早在恐龙灭绝之前就已经生活在地球上,并且在它们消失之后很久了。那么,为什么如此成功,高度进化的昆虫现在消失了呢?

自1989年以来,德国的研究人员一直在62个自然保护区工作,他们发现在27年的研究期内年平均下降了76%,但是在夏天,下降幅度更大,下降了82%,这时昆虫的数量应该在他们的巅峰!

德国昆虫学家并没有将这些损失归咎于任何一个问题,但是可以肯定的是,人为的景观变化,食物不足以及工业规模使用农药和化学药品共同造成了很多损失在这些德国风景中,直到1980年代直到2000年代,这里的昆虫都无法居住。

与其他濒危物种的研究相比,为什么他们的发现有新的发现?因为这种水平的昆虫丧失-在不同的家庭,属和物种之间,在饮食和生活方式截然不同的昆虫之间-全面丧失了生物多样性–因此被认为是地球上所有生命都在进行着“生态大决战” '。这不是一个关于灵长类动物失去棕榈油种植园的故事,而是一次灭绝了无数物种的大屠杀。

它是一个 重要 故事,因为它既可以指示我们正在改变地球的程度,也可以因为昆虫在 重要 –它们很重要 传粉者 作为我们无数鸟类,蝙蝠和其他哺乳动物的食物链的基础,以及控制其他害虫和分解器以清除死亡物质的掠食者。

去年6月,我担任了全爱尔兰授粉计划的项目官员,因为它的宗旨使我震惊,这是基本且极其必要的。该计划基于以下信念:我们必须让大自然在景观中留出一定的空间,我们通过不断的整理,“改善”,喷洒和修剪来挤压大自然,这是为了我们所有的利益,也是为了我们粮食生产以及环境的整体健康,现在是时候质疑土地管理的方式,看看我们是否可以再次为自然留出一些空间。

就像德国的昆虫学家一样,爱尔兰大学和国家生物多样性数据中心的生态学家也在测量过去30年中蜜蜂和其他昆虫种群的损失,并决定应采取一些措施。全爱尔兰授粉计划由atna FitzPatrick博士(国家生物多样性数据中心)和Jane Stout博士(TCD)共同创造。

以我们的蜜蜂为例……在爱尔兰,我们有99种蜜蜂:一只蜜蜂;一只蜜蜂;一只蜜蜂。 21种大黄蜂和77种单蜂。自1980年代以来,所有这些物种中有超过一半经历了巨大的衰退,现在有三分之一濒临灭绝。因此,我们看到,这不仅是德国的问题。

的确,即使是我以前的挡风玻璃故事,现在也已成为普遍的轶事,并且现在被昆虫学家认为是“挡风玻璃现象”–我们可能已经目睹了这里飞行昆虫生物量的减少。

《全爱尔兰授粉计划》对自然保护采取了非常积极的态度–这是行动呼吁,其基础是每个人都可以提供帮助的信息–在我们的花园,学校,地方议会,农田甚至商业中。

一个巨大的挑战是传播有关昆虫损失以及我们所有人如何通过尽可能提供食物,安全和庇护所来创造更多有利于传粉媒介的景观的说法。大多数人不知道,通过允许野花生长(例如蒲公英或三叶草),这将有助于扭转我们授粉昆虫的衰落。当人们知道我们的蜜蜂实际上是 挨饿,他们的确很同情,您会看到他们想知道他们可以在自己的农场或花园中进行哪些更改以允许增加野花。

我们都应该感谢这样的研究 普洛斯一号 来自德国的论文,强调了否则可能看不到的变化。如果一棵树掉在森林里,没人能听到,那并不意味着它还没有倒下。授粉计划是要告诉人们树木正在倒下,让我们来做些什么!

如果我们在乎我们生产食物的能力,就必须在意授粉昆虫。如果我们关心野生生物和健康的生态系统,就必须关心所有昆虫种群的维护。

生态学家非常意识到总是成为更多坏消息的先兆,但是我想认为《全爱尔兰传粉者计划》在传达有关我们濒临灭绝的蜜蜂的同时,还提供了真正积极的行动,使每个人都能有所作为。

胡安妮塔·布朗(Juanita Browne),项目主任, 全爱尔兰授粉计划

要了解有关全爱尔兰授粉计划的更多信息,请参见 传粉者

电子邮件:pollinators@biodiversityireland.ie